Las razones de las exploraciones de buceo de CEDAM en el Caribe

Extracto de Under the Waters of Mexico que pronto se reimprimirá - Capítulo 2

Algunos de los miles de objetos diferentes rescatados por los buceadores de Cedam de El Mantancero
El anhelo eterno de nuevos horizontes se canaliza ahora a actividades que combinan el deporte del buceo con la investigación y el rescate de vestigios de antiguas civilizaciones. Esta empresa nos llevó a Tulum, la fantástica ciudad amurallada en la costa de Yucatán, que sobresale bruscamente sobre el Caribe. Tulum es una ciudad fortaleza, un monumento rocoso para los guerreros mayas del pasado. Debido a su ubicación estratégica, sugiere que mucho antes del comienzo de la era cristiana, el Caribe era el centro de intersección de las rutas marítimas del mundo, un lugar de aventura, lucha y ambiciones.

Fue en este mar legendario que CEDAM comenzó su trabajo. Cozumel .... Punta Matanceros. Acumal. _ Isla Mujeres .... Cancún .. Dzilam .. Punta Soliman .... Xeláh ... Muyil. Chunyaxché .... Punta Pájaros ... Son tantas ventanas desde México hasta ese turbulento y legendario Mar Caribe del que surgió la mayor parte de la historia de nuestra América, en medio de la sangre y la pólvora, los piratas y los bucaneros, y la intriga real. Rocas empinadas, acantilados, grandes crestas de costas rocosas parecen los mástiles de tantos barcos hundidos en sus aguas, presos ahora por los corales en las profundidades tempestuosas, o calcificados por la tormenta tropical que da vida y destruye. La historia y la leyenda nos hablan de descubrimientos, conquistas y guerras entre las naciones de Europa-Inglaterra, Francia, Holanda y España-que tienen lugar no en sus propios territorios, sino aquí en este Mar Caribe. Aquí estas naciones escondieron detrás de las banderas religiosas de católicos, protestantes, hugonotes, sus verdaderos designios de expansión territorial y tráfico de esclavos, para que pudieran tomar posesión de las piezas del nuevo continente. Aquí tuvieron lugar las hazañas de piratas y corsarios, así como las luchas de los libertadores, bajo cegadoras nubes de violencia, aventura y guerra sin cuartel.

Ese día en 1492 cuando Colón cambió el nombre de Guanahani (Isla de las Iguanas) a San Salvador, vio el comienzo del colapso de las grandes civilizaciones de América, las de nuestros mayas y aztecas, extendiéndose al sur más allá de Panamá; y las grandes civilizaciones incas en Perú y Sudamérica. Pero también fue el comienzo de una era de turbulencias que duró casi tres siglos y que tuvo lugar en las aguas del Caribe.

Algunas de las 4800 piezas presentadas por CEDAM durante la "Operación Cenote" junto con el Instituto Nacional de Antropología e Historia y la National Geographic Society.
Este histórico mar fue atravesado por Hernando Cortés, quien tomó posesión de México. A lo largo de otras rutas, la de la Isla de Cozumel, el audaz Francisco de Montejo atacó a los mayas. Aquí, entre el Caribe y el Golfo de México, CEDAM logró rescatar tres cañones y un ancla, certificados por un funcionario de la Institución Smithsonian como pertenecientes a un barco español del siglo XVI.

Nuestro trabajo, como se verá a su debido tiempo, da motivos para creer, a partir de las investigaciones realizadas por Jesús Bracamontes, del grupo de investigadores técnicos de nuestro Club, que el buque ubicado en Cancún era uno de los pertenecientes al Gobernador Montejo, con el nombre de La Nicolas

Desde esa civilización maya, proyectada en la mayor parte del continente, aún quedan vestigios, tesoros arqueológicos, testigos de la historia, que instan silenciosamente e invitan al descubrimiento. La noticia de los fabulosos tesoros de México y Potosí había viajado por Europa, codiciosa de riquezas; y muchas naciones del Viejo Mundo se apresuraron a tomar parte en el botín.

Lo hicieron astutamente. No podrían hacerlo mediante una guerra abierta y directa; en su lugar, lanzaron sobre los mares piratas que a menudo viajaban bajo cartas de marca. Estos no eran los piratas grotescos tan pintorescamente representados por Stevenson en Treasure Island. No había piernas de madera, ni manos enganchadas, ni banderas negras. Estos eran bandidos que trabajaban bajo las instrucciones de sus gobiernos, y, a veces, su astucia les ganó el título y el elogio de "Insight" de una reina británica.

El primer bucanero que apareció en la turbulenta escena caribeña, según los informes, fue Giovanni de Verrazano, un florentino que operaba bajo las órdenes de Francia. En España lo llamaron Juan Florentino, o "El francés". Sus hombres eran asesinos a muerte que sabían cómo atravesar el corazón del enemigo y conocían las operaciones de un barco. Además de ser un ladrón de mar, Verrazano o Florentine era un hombre de memoria prodigiosa y cartógrafo intuitivo. De la información que le dio su hermano Hieronimus y de sus propios recuerdos de sus viajes por el mar, trazó los contornos de un mapa del mundo, que sirvió de modelo para los cartógrafos posteriores.

Para llegar al altar en el interior de la cueva en la entrada de Xelah, los expedicionarios tuvieron que nadar a través de esta pequeña entrada.
Antes de que su estrella declinara, había registrado en su registro más de 150 barcos, galeones y galeras, que había enviado al fondo del mar. Una vez que fue hecho prisionero, y asustado por la presencia del verdugo, exclamó: "¡Oh, Dios, que has permitido que esto suceda! ¡Oh, Fortuna, que me has traído a esto! ¿Es posible que yo, que he matado? tantos, deben morir a manos de un hombre? " Ofreció 30,000 ducados por su escape. Pero él no escapó.

A partir de ese momento, la carrera más aventurera para los jóvenes de Europa fue la de un pirata. Por otro lado, se formaron compañías poderosas para el tráfico de especias o esclavos.

Y todo esto tuvo lugar en el Caribe, donde ingleses, franceses, holandeses e incluso daneses tenían escondites donde sus oficiales o piratas semioficiales se refugiaban en las diversas islas. A veces peleaban entre ellos, y la mayoría de ellos eran traidores dobles. Lo único en lo que estaban de acuerdo era en considerar a España como "el enemigo común" a quien era necesario aniquilar.

En el Caribe, por lo tanto, surgieron hombres como Hawkins y la fascinante figura de Francis Drake, Bucanero de la Real Orden, cuyos destacados logros filibusteros fueron recompensados ​​por la Reina Isabel, que le dio el título de Caballero de la Corona al bárbaro capitán del Mar Perros, nombre de guerra de los piratas británicos.

Drake pasó al Gran Más Allá en el lugar de sus hazañas notorias: el Caribe. Como todos los grandes almirantes, murió en la litera de su cabaña y fue enterrado en el mar. Pero su personalidad era tal que el propio Lope de Vega le dedicó un largo poema y un epitafio, que ha llorado a través de los años sobre la tumba submarina del fantástico pirata, rey y maestro de los mares.

Dentro del rudo sepulcro de un animal,
Más allá de las puertas de la casta Jerusalén
Ningún templo trofeo engalanado con espada y lanza.
Permanecerás para siempre, oh bestia salvaje,
Devorado acertadamente por las criaturas de las profundidades
Que roen su camino en el olvido negro
A través de la litera y el tablón en aguas insondables
Hasta que prueben tus huesos miserables.

El único remanente del muro construido por la guarnición dejada por Francisco de Montejo durante la conquista de Yucatán
La lista de piratas del Caribe sería tan interminable como las batallas navales que se libraron en sus aguas y los asaltos desde sus escondites.

Un recuerdo del más regio de todos los bucaneros fue encontrado por los hombres de CEDAM en un pobre cementerio en el puerto de Dzilam, cerca de Progreso en Yucatán. Una piedra dice: JEAN LAFITTE REEXHUMED. Esto es todo lo que queda del corsario haitiano-francés, que fue señor y dueño de Nueva Orleans durante tanto tiempo, y que hizo que el general Jackson recuperara sus epítetos de "criminal" y "bandido" para declararlo públicamente "Caballero y patriota". . "Sin los piratas de Barataria, gobernados por Lafitte, los Estados Unidos habrían perdido una de sus batallas decisivas en su guerra contra Inglaterra.

Este es el Caribe sangriento, legendario, misterioso. Sin embargo, fue sobre sus aguas que se forjó una gran parte de la personalidad del Nuevo Mundo. Bucaneros del Caribe colaboraron con Bolívar en la liberación de América del Sur.

Ahora ha surgido otro tipo de aventurero. Los piratas modernos han regresado a este mar turbulento y han seguido las rutas de sus antepasados. Vinieron preferentemente al Caribe Mexicano para valerse de los tesoros de las antiguas civilizaciones maya y azteca que son invaluables, ya sea por su importancia histórica o su valor intrínseco. Llegaron con la esperanza de que por buena fortuna encontraran uno de esos galeones y bergantines extraordinarios que se hundieron a lo largo de nuestras costas mientras se dirigían a España llevando oro y mercancías ricas.

Los buceadores de Cedam rumbo a donde se había localizado el naufragio de El Matancero
Fue para dificultar estas depredaciones que hombres de buena voluntad hayan organizado el Club de Exploraciones y Deportes Acuáticos de México. Su objetivo es servir a su país entregando al Gobierno Federal lo que sea que se pueda rescatar de los restos de naufragios enterrados en el fondo del Caribe.

También se involucran en una misión de servicio, y lo hacen con entusiasmo y desinterés absoluto, ignorando los riesgos y la fatiga involucrados.

Este libro ha sido escrito para mostrar cómo nació CEDAM, para contar algo acerca de sus directores y miembros, y para dar los resultados de sus expediciones en el Caribe bajo la bandera mexicana durante 1959, 1960 y 1961.

Ordene la nueva edición que se publicará en mayo de 2009