Una expedición al arrecife de Chinchorro

Una expedición al arrecife de Chinchorro

Era un adolescente cuando mi padre estuvo involucrado activamente en la exploración submarina en la costa de Quintana Roo a través del club que formó llamado CEDAM. En español significaba club de exploraciones y deportes acuáticos de México.

Tenía un grupo de jóvenes muy entusiastas dirigiendo el club y ayudándolo a organizar las expediciones a varios sitios de naufragios. Este viaje en particular nos llevaría a Chinchorro Reef, al sur de Akumal, y nos llevaría una noche entera para llegar en barco.

Este viaje fue muy emocionante porque mi padre había alquilado un gran ferry. (Como los viejos transbordadores que fueron a Cozumel hace años). Sacó los asientos de la cabina principal y los puso en catres, y ahí es donde acamparemos hasta llegar a Chinchorro, y para el viaje de regreso. Al principio parecía una gran puesta a punto, pero una vez que experimentamos el calor del área cerrada, el olor a humo y el balanceo del bote, ¡algunas personas no estaban de humor para quedarse abajo! Había personas de todas las edades y orígenes, pero todos en el barco eran miembros de CEDAM, y todos estaban preparados para una aventura.

Salimos al anochecer desde Akumal, que en sí era una odisea ya que todos los suministros, equipos y pasajeros tenían que ser llevados al barco en un pequeño fueraborda, ya que el ferry no podía entrar en la bahía. Cargar en medio del mar abierto significaba que teníamos que lidiar con las olas, y una vez que todos estábamos llenos, ¡fue un alivio!

Todo lo que teníamos que hacer a continuación era sacar nuestras bolsas de dormir y acurrucarnos a dormir en el balanceo y balanceo del barco sobre el océano abierto durante más de 8 horas. Algunas personas sufrieron de mareo, otras un poco de insomnio y aquellas terminaron en la cubierta superior abierta donde había más aire fresco. A mi edad, fue muy divertido, y dormí toda la noche.

Al llegar a Chinchorro, quedé tan impresionado por la soledad de la zona, los muchos pequeños atolones y la increíble cantidad de arrecifes que bordean toda el área. Me dijeron que esta zona estaba llena de naufragios debido a las formaciones de arrecifes poco profundos. Mi padre estaba muy emocionado de poder explorar estos restos y de salvar algunos de los artefactos del Museo CEDAM. Luego, nos mudamos a una de las islas y establecimos el campamento. Aprendí muchas cosas sobre acampar en esta isla en particular.

En primer lugar, no desea usar el manglar como orinal portátil a menos que quiera meter los pies en el lodo y observar a las pequeñas criaturas arrastrándose a su alrededor. Y dos, ¡no querrás estar afuera al atardecer o al amanecer a menos que quieras que te coman vivos los mosquitos! ¡Aparte de eso, fue muy divertido!

Una expedición al arrecife de Chinchorro

Nuestras tiendas estaban esparcidas por la pequeña área que era arenosa, y no pantanosa, y armamos un área de cocina que todos turnábamos para atender y ayudar. Teníamos muchos productos enlatados, pero teníamos mariscos frescos todos los días, cocinados a fuego abierto, o en ceviche, así que realmente no podíamos quejarnos de pasar hambre. ¡Algunas de las mejores langostas y pescado frito que he probado alguna vez fueron cocinados en Chinchorro Reef! Además, algunas de las mejores salchichas enlatadas, Fried SPAM y queso de gouda enlatado también estaban disponibles.

Por las mañanas, todos nos dirigíamos en botes pequeños a los sitios del naufragio, y había algunos expertos en peces que recolectaban muestras para un acuario en los EE. UU. Todos ayudamos a capturar el pez en vivo con implementos especiales que nos indicaron usar.

Otras personas en el viaje eran expertos en cartografía submarina, y aprendimos a trazar el mapa del área en cuadrículas, y de esta manera, hacer una búsqueda sistemática del naufragio y registrar nuestros hallazgos. Todos en el viaje aprendieron algo nuevo, y todos nos divertimos mientras ayudamos a los expertos en sus tareas. Aprendimos cómo recuperar artefactos del coral sin dañarlos, o las cabezas de coral, y cómo buscar en las áreas arenosas los artículos sueltos.

Por las tardes, algunas personas salían a bucear y a cenar, y los demás simplemente se quedaban en el campamento, echaban una siesta y ayudaban con los quehaceres. Por las noches, era la única vez que todos nos juntamos y hablamos sobre el día, y nos conocimos mejor. Todos teníamos demasiado sol, por lo que la brisa fresca de las noches ayudó a calmar a todos y ahuyentar a los mosquitos. Fue una semana llena de diversión, emoción, aprendizaje y aventura, ¡y nunca lo olvidaré!

Laura Bush Wolfe