Crecer en Akumal

Crecer en Akumal, ubicado a 60 millas al sur del aeropuerto de Cancún proporcionó muchos recuerdos perdurables de playas vírgenes, arrecifes vírgenes, jungla llena de vida y soledad total del resto del mundo.

Decidí regresar a Akumal para vivir y trabajar hace 13 años, cuando mi padre y mi hermana necesitaron ayuda para administrar el complejo hotelero de 60 habitaciones de nuestra familia. Fue el primer hotel en Akumal, y las primeras 40 habitaciones fueron construidas estilo bungalow, con techos de paja y ventiladores de techo. Había una pequeña palapa redonda en la playa y un restaurante con techo de paja frente a la hermosa bahía principal de Akumal. Aquellos que llegaron a Akumal se enamoraron de él, y pronto Akumal tenía una zona residencial en crecimiento, y más unidades de alquiler, condominios y un hotel contiguo a nosotros.

Siempre estuve involucrado en la comunidad que presta servicios en diversas juntas, como la Asociación de Propietarios y la Asociación Hotelera. Los dolores de crecimiento de Akumal se convirtieron en mis dolores, y el desarrollo vino sobre el área en cuestión de unos pocos años, con poca o ninguna guía del gobierno, con pautas arbitrarias y contradictorias. Nuestra comunidad luchó para formar sus propias pautas internas, en las cuales todavía estamos trabajando. En este intervalo, pudimos formar una Asociación Ecológica con un grupo de fundadores originales de Akumal, y nuestro trabajo en este campo ha sido muy gratificante.

Como operador hotelero en un área muy importante de México por sus crecientes ingresos por turismo, sentí la gran responsabilidad de "hacer las cosas bien" y tal vez convertir a Akumal en un ejemplo para el resto de la costa. Se han dado pasos definitivos en la dirección correcta en nombre de la Asociación Ecológica para ayudar a que las propiedades de nuestro hotel operen con conciencia sobre el medio ambiente.

Comenzamos estableciendo un área de compostaje y dando seminarios a nuestro personal sobre el tema. Hasta el día de hoy todavía estamos tratando de formalizar la separación de plástico y vidrio, pero no hay nadie que nos la compre en el área. Sin embargo, el aluminio se está recolectando y vendiendo.

El tratamiento de aguas residuales ha sido un dilema constante en esta área debido a su geografía. Existen numerosos ríos subterráneos que fluyen desde los "cenotes", o agujeros de agua dulce en la jungla, que fluyen hacia el océano en un efecto de queso suizo. Durante años, el gobierno solo requirió tanques sépticos, con todo el mundo drenando el desbordamiento en el suelo, ya sea en un pozo profundo (60-80 metros de profundidad) o directamente en la superficie en un pozo de absorción. Más tarde se descubrió que esto era muy dañino para el medio ambiente, y ahora se están haciendo esfuerzos para exigir que todos los nuevos desarrollos se instalen en plantas de tratamiento. Los desarrollos existentes, sin embargo, como el nuestro, ahora se están haciendo para pagar cuotas para el agua de descarga, dependiendo del nivel de contaminación que tiene, o cumplir con el requisito de poner en la planta de aguas residuales, y eliminar la cuota. Esto se aplica solo para algunas propiedades, el gobierno solo se dirige a las propiedades más grandes.

Hemos comenzado a cuidar las aguas residuales con un sistema llamado Reconstructed Wetlands, que la Asociación Ecológica ha promovido para todos en el área, como una manera muy exitosa de tratar las aguas residuales.

La Fundación Planetary Coral Reef ha establecido una estación de campo en la tierra de la Asociación Ecológica, y ha construido este sistema para sus propias necesidades, y ha llevado la tecnología a Akumal. Es un diseño muy simple, que permite que el agua fluya fuera de los tanques sépticos sellados, a través de un filtro especial, y en un lecho de grava y plantas que se encuentran localmente. Las plantas usan todos los nutrientes de esta agua, esencialmente filtrando todas las bacterias dañinas. El agua de salida se ha probado con el tiempo, y se muestra dentro de los límites normales de coliformes fecales, de acuerdo con los estándares de la EPA de los Estados Unidos.

La mejor parte para nosotros es que no hay bombas, ni maquinaria, muy poco mantenimiento y ningún olor. Tenemos un bello y próspero jardín justo al lado de nuestras habitaciones, y en los trópicos, ¡no podría pedir un mejor sistema!

Ahora estamos trabajando en expandir el sistema para toda la propiedad. Esto en sí mismo ha sido nuestra mayor preocupación en términos de proteger nuestro sistema de arrecifes porque toda el agua no tratada finalmente termina en el océano, y para proteger nuestras fuentes de agua que se toman de los cenotes cercanos y se utilizan para baños y cocinas. Nuestra mayor tarea ahora es involucrar al gobierno para que las comunidades locales reciban el tratamiento adecuado de aguas residuales, porque no es suficiente para resolver nuestro propio problema e ignorar a la población local y sus necesidades.

Además de la cuestión del tratamiento de aguas residuales, también estamos presionando para mover el basurero local y convertirlo en un relleno de saneamiento adecuado, en lugar de simplemente verter la basura en un agujero. Es un camino largo y tedioso para todos los que estamos interesados ​​en proteger nuestro pedazo de paraíso, pero los esfuerzos valen la pena, incluso si los resultados no son siempre evidentes.

Hemos sido galardonados con el símbolo Ecotel, lo que significa que nuestra propiedad está tomando medidas para proteger el medio ambiente, y esperamos progresar cada año, tal vez para mejorar nuestro estado.

Uno de los programas más gratificantes que hemos apoyado a través de la Asociación Ecológica es el Programa anual de protección de tortugas acuáticas. Akumal, que significa el lugar de la Tortuga en Maya, había sido durante mucho tiempo el lugar favorito de anidación de las tortugas marinas. En los últimos años, el número de tortugas en toda esta área se ha agotado debido a los cazadores furtivos, el descuido y los depredadores naturales. Con este programa, hemos visto que el número de nidos aumenta constantemente, y lo mejor de todo es que los nidos han sido protegidos y las tortugas bebés han sido liberadas en la bahía. Nuestros huéspedes han llegado a amar los meses de verano y otoño, debido a la oportunidad que les brinda de participar en el programa, ayudar a patrocinar la protección de las tortugas y observar de primera mano estas increíbles y gentiles criaturas.

Honestamente puedo decir que mis experiencias en Akumal de no solo dirigir nuestro complejo, sino también ayudar a la comunidad y ser parte de la Asociación Ecológica, han hecho volar los últimos 13 años, y esperamos muchos años más gratificantes aquí, pero siempre con la visión de proteger la belleza natural de Akumal

Laura Bush Wolfe